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区块链价值几何?

《易经·系辞》有言,“形而上者谓之道;形而下者谓之器”。对于区块链的价值认知,总体上可分为“道”和“器”两个层面:道,是信仰层面,可以归为意识之流;器,是中微观层面,可谓技术应用。

一、从“道”的层面认知区块链价值,需要宽广的历史视野

中世纪的欧洲,封建制是主流,城市是作为“法外之地”游离于封建领主之外的边缘地带,一开始不起眼的“城市”逐渐成为商人、手工业者、流浪者的乐园,资本主义得以萌芽。最终,城市在不可逆的历史潮流中发展壮大,商业文明开始成为历史的主流。在我国,自古以来,所谓“士农工商”,商排末尾,地位低下。在太史公的《史记·货殖列传》里记载,“夫用贫求富,农不如工,工不如商,刺绣文不如倚市门,此言末业,贫者之资也”。其中之意认为,虽然商业能致富,却是末业,是贫穷者赖以生存的手段。当时对于商人的鄙夷之情溢于言表,与现今时下大力推崇的企业家及企业家精神有天壤之别。

这其实也是一种的唯物史观。任何时代、任何概念,都处在动态的变化、革新中。目前来看,区块链起于草根、荒野,还未登大雅之堂,但是创新口子正在渐渐撕开,时代潮流,或快或慢,总是向前推进。

区块链价值具有革命性的历史意义。从本质上看,当前某些权力机构,制度框架,几乎所有的交易场所、中介机构,都是某种中心化的产物,都是基于“委托信任”的方式存在。那么,当区块链“去中心化”、自建“共识生态”而重构互联网时,当今既成格局和利益归属将大为改变。随着区块链技术在多个领域的应用落地,势必会在多领域重新进行资源配置,这种调整和冲击将不可逆转。

二、从与产业结合的角度,理性认识其真实价值

前段时间“区块链概念股”很火,中外科技公司纷纷“拥抱”区块链,许多传统互联网公司也入局区块链。资本市场一般出于主观偏好都会对新科技给予比较高的溢价,比如互联网技术刚出现的时候,只要抛个概念就会带来市场机会。但所有新技术在资本市场的表现有一个“经典资产泡沫价格曲线”,即一开始涨到最高点,然后遇到泡沫掉下来,之后再慢慢复苏。而在这样的曲线过程中,新技术慢慢接近其真实的价值。

区块链备受资本市场关注,有理性因素,也有非理性因素。理性因素在于:区块链技术的成熟程度进一步增加了,和产业的结合更紧密了。与前几年区块链技术主要应用于加密数字代币不同,这轮区块链概念股显示,区块链技术的应用集中在数字版权交易、供应链管理、供应链溯源等与实体经济结合紧密的领域。非理性因素在于,很大一部分人还是关注数字加密代币的应用及其投机行为。应该看到,区块链的应用场景要远远多于在发行代币,未来随着和产业的结合,以及在推动实体经济中发挥作用,区块链的技术价值会越来越多地释放出来。

区块链技术作为一种技术创新,衡量其现实价值的一条重要标准在于:是否有实际应用场景,是否能促进实体经济的发展。任何脱离了实体经济的技术创新都没有任何意义。比如,如果区块链技术在金融领域的应用不为实体经济服务,只是进一步深化金融空转,那这样一个技术就无任何意义。只有能够切实服务于现代化经济体系产业新生态的区块链技术,才能体现出更高的市场价值。

三、技术落地的关键,是找对应用场景

综观而言,区块链技术的应用处于一个探索期,概念性的东西更多一些,实际落地的真实交易、真实项目可能少一些。不过现在一些产业已经开始尝试区块链技术,区块链技术就可以和产业开始深度结合,目前基本能达成共识的是:在分享经济、供应链管理、数字资产管理这三个领域区块链应用能实现落地。而应用能否落地,其关键点是找对应用场景。其一,分享经济。分享经济的资源、资产呈现分散化特点,供求双方处于低信任的状态。其二,区块链技术适用于链条具有连续性的交易。比如一些电商使用区块链技术进行供应链管理,实现所有商品可溯源、且记录不可更改,以保证食品安全。第三,适用于高频交易的数字资产管理。以P2P网络借贷为例,区块链技术可以把借款人和出借人的行为记录都保存下来且不可篡改,低信任状态的双方可以通过区块链这一技术建立一个智能合约,使得双方对交易全程清晰明了,相关记录全程保存,大大提升违约难度。

区块链技术有很多应用领域,可以构建整个可信任的网络,应用于交易、存储、智能合约等。但是,区块链技术也不是万能的。我们拥抱新技术,对区块链技术持有良好预期,但也不能神话区块链技术。因为区块链是分布式数据库,应用场景有限,不是所有场景、每个行业都需要区块链技术。任何技术都有局限,技术最大的价值在于能够解决某个行业原有的痛点。所以,区块链未来的应用场景和需求应该能够真正解决一些实体经济产业发展的痛点,为实体经济装上“飞翔的翅膀”。

(作者系中欧陆家嘴国际金融研究院院长助理、研究员)

原文首发于《东方网》(2018-4-4)

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